Suomen pelialan piirit ovat pienet, mikä tuo alalle sekä etuja että haasteita. Toisaalta kilpailu markkinoilla on vielä pientä, mutta toisaalta suuret läpimurrot ovat kansainvälisen rahoituksen puuttumisen myötä varsin epätodennäköisiä. Oulu on erikoisasemassa, sillä kaupunki on kunnostautunut Suomen pelialan menestystekijäksi ja sen resurssit ovat huippuluokkaa. Tällä hetkellä Oulussa toimii noin 40 pelialan yritystä, jotka työllistävät lähes 300 alan ammattilaista. Sekaan mahtuu sekä Suomessa että kansainvälisesti tunnettuja pelinkehittäjiä.

Oulu, Suomen pelialan kakkonen?

Se, että suomalaisen peliteollisuuden kärki on keskittynyt pääkaupunkiseudulle, tuskin tulee kenellekään yllätyksenä. Tampere, Turku ja Oulu ovat jo pitkään kisanneet siitä, missä sijaitsee Suomen peliteollisuuden kakkoskeskus. Vielä pari vuotta sitten oltiin aikalailla sitä mieltä, että Tampere vie voiton, mutta oululaiset ottivat haasteen vastaan ja alkoivat pikimmiten muokata Oulusta seuraavaa Suomen ja koko Skandinavian peliteollisuuden keskittymää. Tällä hetkellä jo joka kolmas oululaisista pelitaloista on tehnyt ensimmäisen läpimurtonsa. Sekaan mahtuu sellaisia suomalaisen pelialan huippunimiä kuin Fingersoft, Ludocraft, Play Sign, SignOn, Viima Games, Frozen Vision ja Meizi Games.

Hollywood kutsuu

Yhdysvaltojen Piilaakso, tai Silicon Valley, on maailman suurin teknologiakeskittymä. Se on innovatiivinen teknologiauuni, josta virtaa jatkuvasti innovaatioita ja menestystuotteita muualle maailmaan. Sen lisäksi, että Piilaaksosta ovat saaneet alkunsa muun muassa sellaiset IT-vallankumouksen huipputekijät, kuin Google, Microsoft, Adobe, eBay, Cisco ja Compaq, toimii Piilaakso myös lukuisten pelifirmojen synnyinpaikkana. Piilaakson toimijat povasivat jo kymmenisen vuotta sitten, että netin uhkapelit tulisivat olemaan seuraava miljardibisnes ja alkoivat videopelien ohella kehitellä myös aikuisille suunnattuja kasinopelejä. Piilaaksossa haaveiltiin, että uhkapelaamisesta netissä tulisi lähitulevaisuudessa vähintään yhtä helppoa kuin leffojen striimaaminen tai äänikirjojen kuuntelu — ja he olivat oikeassa. Tänä päivänä Piilaaksossa toimii jo satoja nettikasinopeleihin erikoistuneita pelitaloja, jotka tarjoavat kuluttajille mahdollisuuden pelata suosikkipelejään omalta kotisohvalta käsin ja virtuaalikavereiden ympäröimänä, tuoden aidon kasinon tunnelman kaikkien ulottuville. Nettikasinoiden maailma kehittyy jatkuvasti ja pelitkin muovautuvat yhä vain innovatiivisempaan suuntaan. Siksipä kasinointoilijat seuraavatkin alaa ja sen muutoksia usein forumeiden tai tämän kaltaisten kasinosivustojen kautta.

Innovaation ja peliuutuuksien synnyinpaikkana tunnetuksi tullut Piilaakso on jo pitkään kiehtonut myös suomalaisia pelialan toimijoita. Usein rahakkaat yhteistyösopimukset jäävät haaveeksi, mutta oululainen 15 hengen peliyritys on todistanut, että haaveista voi päämäärätietoisuudella tulla totta.

Nuori oululainen mobiilipelifirma Koukoi Games on oiva osoitus oululaisesta sisusta ja periksiantamattomuudesta. Yhdysvaltalaisten ja Aasialaisten pelifirmojen kanssa yhteistyöstä haaveillut Koukoi Games tiesi peliensä potentiaalin ja ottikin päämääräkseen saada yhteistyösopimus Yhdysvaltain Piilaaksoon. Koukoi Gamesin toimitusjohtaja Antti Kananen myöntää, että sopimus saavutettiin lopulta puhtaasti periksiantamattomuuden voimin — kun tarpeeksi monta kertaa koputti suuren peliyhtiöiden oviin, päästiin vihdoin tekemään yhteistyötä Yhdysvalloissa. Nyt Koukoi Games nauttii yhteistyösopimuksesta elokuvajätti 20th Century Foxin ja sen omistaman FoxNext Gamesin kanssa.

Pelifarmi muokkaa harrastajista pelintekijöitä

Oulun peliala on vielä nuori: sillä on vasta noin kymmenisen vuotta ikää. Vahva peliosaaminen ja Oulun ammattikorkeakoulun pelialan koulutusohjelma ovat kuitenkin luoneet runsaasti mahdollisuuksia sekä pelialasta kiinnostuneille nuorille että myös pelifirmoille.

Pelifarmi-niminen pelikeidas aloitti toimintansa Oulun ammattikorkeakoulun tiloissa viime vuoden syyskuussa. Hankkeen takana on Oulun kaupungin sivistys-ja kulttuuripalvelut yhteistyössä Game Time -hankkeen kanssa. Pelifarmin tarkoituksena on tarjota pelialasta kiinnostuneille nuorille mahdollisuus tutustua eri pelialan tehtäviin, kuten suunnitteluun, grafiikkaan ja ohjelmointiin, sekä tarjota kiinnostustaan osoittaville mahdollisuus suorittaa työkokeilujakso Pelifarmilla. Pitemmässä perspektiivissä Pelifarmin vetäjät toivovat pystyvänsä rakentamaan Ouluun pysyviä pelialan menestyksen edellytyksiä ja solmimaan yhteistyösopimuksia kansainvälisten toimijoiden kanssa.

Oululaisen Pelifarmin toimintaidea on todella edistyksellinen, jopa kansainvälisessä mittakaavassa. Pelifarmi-valmennusohjelman päämääränä on edistää oman alueensa ja yhteisönsä toimintaa pelialalla ja tarjota tätä kautta tuoreille pelinkehittäjille alustaa esitellä tekeleitään oikealle yleisöltä jo pelin alkukehitysvaiheessa. Jos peli saa yleisöltä positiivisen vastaanoton ja pelillä nähdään oelvan potentiaalia, Pelifarmi voi parhaassa tapauksessa tarjota yhteistyötä kehittää peliä heidän ammattilaistiiminsä kanssa.